Lombalgie

Définition de la lombalgie

Une lombalgie est une douleur (-algie) de la région lombaire, c’est-à-dire du bas du dos. Les lombalgies concernent les cinq dernières vertèbres de la colonne vertébrale : les vertèbres lombaires (numérotées de haut en bas de L1 à L5).

 

Causes des lombalgies

Les lombalgies peuvent avoir de multiples causes. Les plus fréquentes sont d’origine inflammatoire :

  • inflammations des disques intervertébraux ;
  • tassement vertébral (c’est à dire fracture d’une vertèbre) ;
  • hernie discale ;
  • polyarthrite ;
  • spondylarthrite ankylosante (chez les sujets jeunes) ;
  • cancer des os affectant les vertèbres lombaires.

Mais il peut aussi s’agir de causes mécaniques :

  • arthrose ;
  • ostéoporose ;
  • perte de mobilité d’une vertèbre (problème particulièrement bien pris en charge en ostéopathie) ;
  • perte de souplesse voire fissuration des disques intervertébraux (avec l’âge) ;
  • lumbagos (qui alternent entre période de rémission et crises douloureuses).

A noter que les lombalgies peuvent également avoir une origine digestive, urinaire, gynécologique ou encore être liées aux membranes qui enveloppent la moelle épinière (méninges).

 

Diagnostic

Le diagnostic d’une lombalgie repose tout d’abord sur un interrogatoire précis. Le médecin peut notamment demander au patient s’il a effectué un mouvement brusque qui aurait entraîné un lumbago, si ses douleurs sont régulières, si elles sont aggravées par le port de charges, si elles surviennent plutôt le matin, si elles disparaissent après une période de dérouillage, etc.

Par ailleurs, le médecin procède à un examen clinique. Si nécessaire, il peut demander des examens complémentaires tels qu’un scanner, une IRM (imagerie par résonance magnétique) ou une scintigraphie osseuse notamment.